越过式升高的时机之窗,世界经济和社会大概浏览

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联合国经社事务部《2018年世界经济和社会概览》图示

3月26日至29日,博鳌亚洲论坛将在“共同命运、共同行动、共同发展”的主题下召开2019年年会。这一主题呼应了国际社会落实2030议程的共同努力。联合国将在论坛期间连续第二年召开可持续发展分论坛,今年的主题将聚焦“前沿科技与可持续发展”,讨论技术发展带来的机遇与挑战。

新的前沿技术,无论是可再生能源技术、可生物降解塑料、人工智能,还是电动汽车,都具有改善人们生活的巨大潜力,并能大大加快实现可持续发展目标和应对气候变化的努力。
但根据联合国今天发布的一份新报告,如果没有适当的政策来驾驭这些技术,它们也会加剧不平等,增加社会混乱。参与报告编写工作的联合国经社事务部官员郑铠威就此接受了联合国新闻的采访。请听黄莉玲的报道。

2015年,世界各国领导人在纽约联合国总部通过了《2030可持续发展议程》。今年9月,联合国将举行峰会,全面审议过去四年来可持续发展议程取得的进展,并敦促各方加快行动,推动2030可持续发展目标的落实。

联合国经济和社会事务部今天发布了其年度旗舰报告《2018年世界经济和社会概览》。根据这份报告,科技的进步一如既往正在大力推动世界的发展,例如,可再生能源技术和高效储能系统已经在加强环境的可持续性,使各国能够“超越”现有的技术解决方案去促进可持续发展。但与此同时,报告不无警惕地指出,许多前沿科技对于发展来说仍然是一柄“双刃剑”。

试想这样一个世界,那里没有饥饿,每个孩子都有学可上,无人因各种传染病而死亡。这其实并不是一个乌托邦式的梦想,而是我们对一个不让任何人掉队的社会的集体愿望,也是我们共同努力实施《2030年可持续发展议程》的原因和指导原则。作为联合国经济和社会事务部的旗舰报告,《2018年世界经济和社会概览:前沿技术促进可持续发展》向我们描述了前沿技术在消除饥饿和流行病、延长寿命、减少碳排放、提高自动化水平、创造体面就业、提高生活质量和为所有人带来更高水平的繁荣能起到的作用。

联合国经社事务部官员郑铠威举例说,人工智能和机器人自动化技术在提高生产率的同时就带来中等技能工作机会的丧失。

虽然这些设想很有诱惑力,但是我们应该铭记,技术无法自己做出选择,也无法自动满足最需要它们的人。人类需要制定和实施相关政策,以弥合个人、地区和国家之间持续存在的巨大技术鸿沟,使技术普惠大众和解决复杂棘手的发展问题。

郑铠威:“一般来说是所谓的中等技能的工作会最受影响。很多产业都有所谓的中等技能的工作。什么叫做中等技能的工作呢?这些工作一般都是要操作一系列的例行程序,你不需要创造力,也不需要经常应对什么特殊的情况。研究人员会称这种工作为中等技能的工作。预计在接下来的二、三十年,这是最受影响的工作。我们为什么这样说呢?过去几十年,在经合组织的成员国中,我们看到了劳动力市场的两极化。现在的工作人口要么是做很高等技能的工作,比如医生、律师、计算机工程方面的科学家,另外一方面就是做秘书,或者消防员等,在中间的可能是制造业的工人——美国是一个例子,制造业的这些工人,他们是属于中等技能,可是因为现在有这个自动化的过程,他们在这方面的工作机会越来越少。那很多人就会转而去做低技能的工作,因为他们没有足够的知识去做高技能的工作。

过去,技术突破在各国之间扩散进展缓慢,往往需要花费数十年时间。但对许多新技术而言,这一状况产生了很多变化。例如,移动电话的用户数量在不到20年的时间内就达到了数十亿。此外,世界上每天有一半以上的人口都会使用互联网。这些都是世界各国各地区使用前沿技术开辟加速发展的新机遇并跨越线性发展模式的有力证据。

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联合国新闻图片/张静联合国经社事务部官员郑铠威

澳门新萄京,什么是前沿技术?正如《概览》所表明,这类技术并没有很明确的特征。我们正在经历各种相互联系和相互依存的技术的迅速发展。一个方面的进步往往促进另一个方面的突破。例如,在可再生能源领域,储能技术的进步促进了电动汽车的突破性发展。同样,人工智能正在使机器人和自动化技术变得更高效。

新技术的这种“双刃”性并非仅局限于人工智能和机器人自动化技术,类似的例子还很多,包括移动技术和数字技术。
例如移动技术和数字金融创新使发展中国家数百万人获得了金融服务,但其中也存在着许多挑战。

与以往不同,各社会和社群如今可以以较低的前期成本采用前沿技术。譬如,我们不需要大量的资本投资就能在世界各地复制以及应用一个计算机算法。可移植性、可复制性和可负担性是许多前沿技术的精髓,这可以为所有国家,特别是最不发达国家创造一个公平的竞争环境,并使它们能够绕过早期的低效技术,以充分发挥国家的发展潜力。

郑铠威:“基于大数据的算法可能会使基础数据所呈现的偏见保存下来。举个例子,有人会说可以用大数据的算法去做贷款的审批。他们会看这个人有这个教育程度,或者他家住在这个城市的这个地方。那一般来说,如果是人去审批贷款申请的话,就会根据这些因素决定是给他还是不给他。很多时候这个人的决定可能会有他个人对个别
人群的偏见。如果大数据的算法是根据之前的人的这些决定去做以后的决定的话,那它可能会把之前这些人的偏见保存下来。所以这也展现了我们所看到的前沿科技可能会给可持续发展带来的一些挑战。另外一个例子就是社交媒体的网络,好像脸书和推特。虽然这些科技可以将社会和不同社区的人聚集在一起,你可以在很短的时间内跟世界各个地方的人讨论。但是呢,有些人也开始收集这些用户数据,宣传他们想推动的一些观点,造成一些社会的分裂。”

《概览》明确指出,前沿技术无法保证实现可持续发展。如果我们没有制定正确的政策和制度,许多前沿技术可能弊大于利。例如,机器人和人工智能可让它们的所有者变得更加富有,但也可能会削减过百万的工作岗位。随着前沿技术的进步,除非采取包括加强社会保障在内的适当应对措施,否则我们很可能面临更高水平的收入不平等。然而,《概览》给出警示的同时也带来了一线重要的希望:如果我们能够使最需要前沿技术的人获得这些技术,那么就很有可能取得积极的可持续发展成果。所以,如何将这种假设变成现实就成了当务之急。

《2018年世界经济和社会概览》强调,虽然技术变革有可能给人民、经济和环境带来可观的益处,但如果不加管理或管理不善,新技术则可能会扩大国家内部和国家之间的不平等。

为了确保能够从前沿技术中受益,发展中国家首先必须建立必要的人力资本。另外,发展中国家还必须构建有利于获得前沿技术的基础设施。当全球近五分之二的人口仍然面对电力供应缺乏或高度不稳定的情况下,我们不可能希冀他们能够好好接受在线教育甚至学会使用计算机编码。考虑到实现跨越式发展的机遇之窗不会长久地敞开,各国政府需要明确地优先考虑建立人力资本和必要的基础设施,以尽快挖掘前沿技术的潜力。

郑铠威:“如果是看美国、中国、日本、欧盟国家,这些国家占全球人口32%,可是他们在科技方面的发展,譬如在科学出版物方面,占全球70%以上,专利占三大专利局申请量的80%以上。所以,这些国家占人口的32%,但他们在科技方面的发展要比其他的国家多很多。”

《概览》阐释了建立合适的国家创新体系对实现跨越式发展的重要性。世界上不存在标准的完美国家创新体系,但所有成功的体系都有一些共同点:提供制度化的知识传播网络;促进技术的分享;提高技术吸收能力;扩大融资渠道。把握机遇之窗的关键在于发展中国家应尽快致力于建立起一个合适的创新体系,以便开发、传播和使用能促进可持续发展的前沿技术。

的确。虽然有些国家、特定的部门或某些职业可能从新技术的发展中受益,但其他国家、另外一些部门和职业则可能几乎没有受益,甚至在这场竞争中失败,因为国家之间和国家内部的技术差距仍然很大,而且这种差距在快速发展的前沿技术领域尤为突出。

即使是一个强大的国家创新体系也需要外部支持。虽然一个国家可以建立有利于创新的环境,但它在获得发达国家开发的许多技术方面仍将面临相当大的挑战。为促进发展中国家获得关键技术和缩小技术鸿沟,我们将需要一个更加灵活和支持可持续发展目标的知识产权制度,同时也要解决市场过度集中的问题。这让进行全球对话显得尤为重要。

郑铠威指出,要缩小这种差距,各国需要加强国家创新体系,在这个过程中,私营部门和政府的作用同样重要。

在今年三月即将举行的博鳌亚洲论坛上,联合国将继续与博鳌论坛秘书处联合举办可持续发展分论坛,探讨前沿技术对可持续发展的影响。联合国仍然是各国政府和其他利益攸关方讨论和确定前沿技术发展轨迹最具公信力的平台。联合国秘书长关于新技术的战略也恰恰反映了这一点。该战略强调了增强包容性和透明度的重要性,同时确定联合国必须为各国政府、企业和民间社会提供一个平台,以《联合国宪章》和《人权宣言》为基础,在新技术方面共同做出选择。它还要求联合国“促进各种行动者之间的伙伴关系的发展,以增加集体知识、实践不同的想法和扩大对话”。这些原则将指导联合国努力弥合技术鸿沟并促进所有人的可持续发展。

郑铠威:“以美国作为一个例子,你会看到脸书、亚马逊、微软,这些都是私人企业,我们现在看到的很多最新的科技发展都是由这些私人企业去带动的。可是我们想强调的是政府仍然可以发挥一个很根本的作用。首先是在教育、技能发展方面的公共投资,当然政府的开启是一个很重要的关键作用。另外,政府机构也可以通过确保健康的市场竞争和适当的监管框架,来激励企业去继续创新。另外呢,我们觉得也是非常重要的是,就算我们看好像我们现在苹果手机,它是苹果的一个产品,可是你要知道,苹果手机它里面的一些科技,好像触碰荧幕和GPS,这些技术一开始都是由美国政府去发展的。如果没有美国政府去发展,或者对这些私人企业提供一些资金上的支持的话,那现在我们也不会有这个苹果手机。所以,表面上看私人部门很重要,实际上政府部门也是非常重要的。”

联合国可以在确定对实现《2030年可持续发展议程》和相互关联的可持续发展目标至关重要的技术方面发挥关键作用。时间十分紧迫,我们必须把握跨越式发展的机遇之窗,争取在前沿技术的帮助下实现所有人的可持续发展。

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联合国经社事务部《2018年世界经济和社会概览》图示

(作者:刘振民,系联合国副秘书长)

许多发展中国家尚未充分利用过去的技术突破,而前沿技术的创新越来越多地集中在少数公司和国家手中。
那些在技术上落后的国家和人口将发现实现公平和可持续发展越来越困难。

作者简介

经社事务部官员郑铠威指出,对于许多发展中国家而言,仅从国家层面加强国家创新体系仍然不够,还需要加强国际合作。

姓名:刘振民 工作单位:

郑铠威:“只有国家方面的政策的话,尤其对这些小国来说,是非常难推动他们的科技进展。我们在报告里提到在国际方面可以有好几个方面进行合作,其中一个就是在科技转移方面,国际社会可以有更多的合作。其中一个重点就是在国际知识产权的制度上面,我们觉得现在是越来越僵化的一个局面。相对于八十年代、九十年代,现在如果你说你是一个企业,你在一个国家要做投资,收到投资的这个国家想把这个企业的知识或者科技转移到自己国家里面,现在是越来越难。”

郑铠威表示,
要促进科技的发展,需要良好的知识产权监管体系,这种体系不能监管过严,导致科技难以转让,也不能过松,致使企业失去了创新的动力。在国际层面,联合国有必要尝试帮助各国在贸易协议中提高知识产权条款的灵活度,在以往仅对最不发达国家在知识产权方面给予豁免的基础上,将豁免扩大到中低收入发展中国家,从而促进这些国家的科技进步。

黄莉玲,联合国纽约总部报道。